Anonim

Kredit: Mark Ulriksen

Föreställ dig en skola där undervisning anses vara ett yrke snarare än ett yrke. Lärarnas roll i barnets utbildning - och i amerikansk kultur - har i grunden förändrats. Undervisningen skiljer sig från den gamla "show-and-tell" -praxis så mycket som modern medicinsk teknik skiljer sig från praxis som att tillämpa igler och blodsläckning.

Undervisningen består inte främst av att föreläsa för studenter som sitter i rader på skrivbord, lyssnar pliktigt och spelar in vad de hör, utan erbjuder snarare varje barn en rik, givande och unik inlärningsupplevelse. Utbildningsmiljön är inte begränsad till klassrummet utan sträcker sig istället in i hemmet och samhället och runt om i världen. Information är inte främst bunden i böcker; det finns överallt i bitar och byte.

Studenter är inte konsumenter av fakta. De är aktiva skapare av kunskap. Skolor är inte bara mur- och murbrukstrukturer - de är centrum för livslångt lärande. Och, viktigast av allt, är undervisning erkänd som en av de mest utmanande och respekterade karriärval, absolut nödvändig för vår nationas sociala, kulturella och ekonomiska hälsa.

Idag planteras frön från en så dramatisk omvandling i utbildningen. Uppmanad av massiva revolutioner inom kunskap, informationsteknologi och allmänhetens efterfrågan på bättre lärande omstrukturerar skolor över hela landet sakta men säkert själva.

I spetsen är tusentals lärare som tänker om alla delar av deras jobb - deras förhållande till studenter, kollegor och samhället; de verktyg och tekniker de använder; deras rättigheter och skyldigheter; läroplanens form och innehåll; vilka standarder som ska fastställas och hur man bedömer om de uppfylls; deras förberedelse som lärare och deras pågående yrkesutveckling; och själva strukturen för skolorna där de arbetar. Kort sagt, lärare uppfinnar sig själva och sitt yrke för att betjäna skolor och studenter bättre.

Nya relationer och praxis

Traditionellt var undervisningen en kombination av informationsutdelning, vårdnadshavande barnomsorg och sortering av akademiskt lutande studenter från andra. Den underliggande modellen för skolor var en utbildningsfabrik där vuxna, som betalade tim- eller dagslön, höll unga unga som åldrade sittande i standardiserade lektioner och tester.

Lärarna fick höra vad, när och hur man undervisar. De var skyldiga att utbilda varje student på exakt samma sätt och hölls inte ansvarigt när många inte lyckades lära sig. De förväntades undervisa med samma metoder som tidigare generationer, och all avvikelse från traditionell praxis avskräcktes av handledare eller förbjuds enligt många utbildningslagar och förordningar. Således stod många lärare helt enkelt framför klassen och levererade samma lektioner år efter år och blev gråa och trötta av att de inte fick ändra vad de gjorde.

Många lärare idag uppmuntras dock att anpassa sig och anta nya metoder som erkänner både konst och vetenskap att lära sig. De förstår att kärnan i utbildning är en nära relation mellan en kunnig, omtänksam vuxen och ett säkert, motiverat barn. De förstår att deras viktigaste roll är att lära känna varje student som individ för att förstå sina unika behov, inlärningsstil, sociala och kulturella bakgrund, intressen och förmågor.

Denna uppmärksamhet på personliga egenskaper är desto viktigare eftersom Amerika fortsätter att bli den mest pluralistiska nationen på jorden. Lärare måste vara engagerade i att relatera till ungdomar i många kulturer, inklusive de ungdomar som med traditionell undervisning kan ha tappat bort - eller blivit uttvingade - från utbildningssystemet.

Deras jobb är att rådgöra eleverna när de växer och mognar - att hjälpa dem att integrera deras sociala, emotionella och intellektuella tillväxt - så föreningen av dessa ibland separata dimensioner ger förmågan att söka, förstå och använda kunskap; att fatta bättre beslut i sina personliga liv; och att värdera att bidra till samhället.

De måste vara beredda och tillåtna att ingripa när som helst och på något sätt för att säkerställa att lärande sker. Istället för att se sig själva enbart som mästare i ämnen som historia, matematik eller naturvetenskap, förstår lärare allt mer att de också måste inspirera till en kärlek till lärande.

I praktiken tar denna nya relation mellan lärare och elever formen av ett annat instruktionsbegrepp. Att anpassa sig till hur elever verkligen lär uppmanar många lärare att avvisa undervisning som främst är föreläsning baserad till förmån för instruktion som utmanar elever att ta en aktiv roll i lärandet.

De ser inte längre sin primära roll som kung eller drottning i klassrummet, en välvillig diktator som bestämmer vad som är bäst för de maktlösa underlingarna i deras vård. De har funnit att de åstadkommer mer om de tar rollen som utbildningsguider, handledare och medelever.

De mest respekterade lärarna har upptäckt hur man kan göra eleverna passionerade deltagare i instruktionsprocessen genom att tillhandahålla projektbaserade, deltagande, pedagogiska äventyr. De vet att för att få eleverna att verkligen ta ansvar för sin egen utbildning, måste läroplanen relatera till sina liv, lärande måste engagera sin naturliga nyfikenhet och utvärderingar måste mäta verkliga prestationer och vara en integrerad del av inlärningen.

Elever arbetar hårdare när lärare ger dem en roll i att bestämma formen och innehållet i skolan - att hjälpa dem att skapa sina egna inlärningsplaner och bestämma hur de kommer att visa att de faktiskt har lärt sig vad de gick med på att lära sig.

En lärares dagliga jobb, snarare än att sända innehåll, blir en av att designa och vägleda elever genom att engagera inlärningsmöjligheter. En pedagogs viktigaste ansvar är att söka efter och konstruera meningsfulla pedagogiska erfarenheter som gör det möjligt för elever att lösa problem i verkligheten och visa att de har lärt sig de stora idéerna, kraftfulla färdigheterna och sinnesvanor i sinnet och hjärtat som uppfyller överenskomna utbildningsstandarder. Resultatet är att den abstrakta, inerta kunskapen som eleverna använde för att memorera från dammiga läroböcker kommer till liv när de deltar i skapandet och utvidgningen av ny kunskap.

Nya verktyg och miljöer

En av de mest kraftfulla krafterna som ändrar lärarnas och studenternas roller i utbildningen är ny teknik. Den gamla undervisningsmodellen baserades på informationsbrist. Lärare och deras böcker var informationsbroschyrer och spridde kunskap till en befolkning med få andra sätt att få det.

Men dagens värld är full av information från en mängd tryckta och elektroniska källor. Det grundläggande jobbet med undervisningen är inte längre att distribuera fakta utan att hjälpa barn att lära sig använda dem genom att utveckla sina förmågor att tänka kritiskt, lösa problem, göra välgrundade bedömningar och skapa kunskap som gynnar både studenterna och samhället. Lärarna har fri tid från att vara primära informationsleverantörer mer tid att spendera arbeta en-till-en eller med små grupper av elever.

Omarbetningen av förhållandet mellan elever och lärare kräver också att skolans struktur förändras. Även om det fortfarande är normen på många ställen att isolera lärare i cinderblockrum med åldersgraderade elever som roterar genom klasser varje timme under en termin - eller varje år, när det gäller grundskola, överges detta paradigm i mer och fler skolor som vill ge lärare tid, utrymme och stöd för att göra sina jobb.

Utökade undervisningsperioder och skoldagar, samt omorganiserade årliga scheman, försöks alla som sätt att undvika huggning av lärande i ofta godtyckliga bitar baserat på begränsad tid. Dessutom snarare än oflexibelt gruppstudenter i betyg efter ålder, många skolor har blandade åldrar där elever tillbringar två eller fler år med samma lärare.

Dessutom utmanas förmågsgrupper, från vilka de som bedöms som mindre begåvade, sällan kan frigöra sig, av ett erkännande av att nuvarande standardiserade test inte mäter många förmågor eller tar hänsyn till olika sätt människor lär sig bäst.

En av de viktigaste innovationerna i instruktionsorganisationen är teamundervisning, där två eller flera lärare delar ansvaret för en grupp studenter. Detta innebär att en individuell lärare inte längre behöver vara alla saker för alla elever. Detta tillvägagångssätt gör det möjligt för lärare att tillämpa sina styrkor, intressen, färdigheter och förmågor till största möjliga effekt, medveten om att barn inte kommer att drabbas av sina svagheter, eftersom det finns någon med en annan uppsättning förmågor att säkerhetskopiera dem.

För att verkligen professionalisera undervisningen måste vi faktiskt ytterligare differentiera de roller en lärare kan fylla. Precis som ett bra advokatbyrå har en blandning av medarbetare, juniorpartners och äldre partners, bör skolorna ha en större blandning av lärare som har lämpliga nivåer av ansvar baserat på deras förmågor och erfarenhetsnivåer. Liksom så mycket av en advokats arbete sker utanför rättssalen, så bör vi också inse att mycket av en lärares arbete utförs utanför klassrummet.

Nytt professionellt ansvar

Bortsett från att ompröva sitt huvudansvar som ledare för lärande av elever, tar lärare också andra roller i skolor och i sitt yrke. De arbetar med kollegor, familjemedlemmar, politiker, akademiker, gemenskapsmedlemmar, arbetsgivare och andra för att sätta tydliga och tillgängliga standarder för den kunskap, färdigheter och värderingar som vi borde förvänta oss att USA: s barn ska förvärva. De deltar i det dagliga beslutet i skolorna, arbetar sida vid sida för att fastställa prioriteringar och hantera organisatoriska problem som påverkar elevernas lärande.