Anonim
Image

Maid of Error: Litteraturcirklar kan diskutera titlarnas karaktär i Amelia Bedelia.

Sjätteklassningen sitter med skrivbordet pressade ihop, pocketböcker utspridda över det provisoriska bordet. Konversationen studsar från hur en karaktär av den revolutionära krigstiden reagerade på farens död till en personlig berättelse om hur en av eleverna hanterade sin syster som blev sjuk medan hennes föräldrar inte var hemma.

Tänk inte på boken; läraren Alisa Gladstone frågar Courtney vad hon gjorde med sin syster. "I stället för att skrika av huvudet, ringde jag till min mamma och sa till henne att komma hem, och sedan var vi tvungna att åka till sjukhuset, " berättar Courtney.

Så här driver Gladstone sina litteraturkretsar på Blue Ridge Middle School, i Purcellville, Virginia. Studenterna möts i små grupper baserade på teman och börjar prata, med några som frågar från Gladstone. Om diskussionen avviker från kursen, ja, det är en del av poängen: Litteraturkretsar är utformade för att hjälpa elever att få kontakt med materialet, oavsett om det är karaktärer i en roman om krig eller antiken från Amelia Bedelia.

Courtneys personliga historia var ett svar på en fråga: "Har du någonsin befunnit dig i en situation där du var tvungen att fatta ett vuxenbeslut?" Eleverna diskuterade temat barndom till mognad i den unga vuxna krigsromanen My Brother Sam Is Dead, och talade om hur händelser i boken tvingade huvudpersonen att växa upp.

"När de måste binda vad de läser för sig själva, blir det mer verkligt för dem, " förklarar Gladstone. "Studenterna kommer ihåg vad som hände i boken eftersom de kan förhålla sig till den och det hjälper dem att växa."

Litteraturkretsar är i huvudsak små gruppdiskussioner om en bok. Men de är mycket mer än prat om de delar studenter gillade (eller inte gillade) i romanen. Genom litteraturkretsar lär sig eleverna att tänka i termer av varför, inte bara vad. I Gladstones klass räcker det inte för en student att säga att huvudkaraktärens död påverkade henne. Hon måste förklara hur det påverkade henne och vad det betyder i relation till temat de diskuterar. Cirklarna lär sig också interaktion, eftersom eleverna vänder sig och pratar om och lyssnar på olika åsikter om samma ämne. Efteråt skriver elever reflektioner och gör projekt baserade på läsningen.

Namedropping:

En sjätte klassare skapade en akrostisk dikt för att illustrera några av egenskaperna hos huvudpersonen i Johnny Tremain för sitt litteraturcirkelprojekt.

Kredit: Alexandra R. Moses

Undervisning i konversationens konst

Gladstone lär ut samma studenter språkkunster och historia, så hon använder cirklarna för att binda ämnen och hon blandar akademiska nivåer. Studenterna väljer en av tre böcker som är tunga i de historiska fakta som hon vill att de ska veta. I det här fallet studerar de den amerikanska revolutionen, så hon erbjuder upp My Brother Sam Is Dead, Johnny Tremain och Fighting Ground. Studenterna väljer en bok och väljer sedan ett av fem teman: barndom till mognad, vänskap och lojalitet, krig, lag eller familj.

För att prata om det första temat, kom de åtta deltagande studenterna till cirkeln med tre relevanta fakta eller citat från sina böcker. Ett par studenter valde uttalandet av titelkaraktären från Johnny Tremain att han är "en pojke i fredstid och en man i krigstid." Gladstone frågar gruppen vad det betyder att vara en vuxen. "Om du får problem blir du inte bara jordad, " svarar Conor. "Det finns ingen som säger vad du ska göra."

Samtalet vänder sig ganska långt utanför kursen, då eleverna bryter i skratt och någon berättar en historia om en TV-reklam som de såg nyligen. Gladstone, som säger att en viss mängd social omledning är nödvändig för deras ålder, leder dem försiktigt tillbaka till ämnet genom att be en student som ännu inte har talat om att dela sina insikter.

Gladstone säger att ge eleverna val om vilken bok de ska läsa, vilket tema de ska diskutera, och senare, vilken typ av projekt de ska skapa, får de mer motvilliga läsarna intresserade av böckerna, eftersom de kan välja ett som talar till dem. Cirklarna har hjälpt till att förbättra historien testresultat, tillägger hon.

"De kan behålla informationen lite bättre eftersom de har levt igenom den med sina karaktärer, " säger hon. "På testerna kommer de att föreställa sig Johnny Tremain, och de kan tänka igenom några av dessa fakta och om de människor som var där."

Inlärningsprocessen

Hur en litteraturcirkel ser ut i praktiken beror på eleverna, läraren, ämnet och läroplanens mål. Litteraturcirklar i Jennifer McFarlands första klass ser ut och låter väldigt annorlunda från Gladstones sjätte klass. De sju eleverna på Oakland Terrace Elementary School, i Silver Spring, Maryland, avslutade just läsan Good Work, Amelia Bedelia, en i en serie populära böcker om en piga som missförstår hennes arbetsgivares anvisningar, till komisk effekt.

McFarland håller sina kretsar strukturerade - vilket ger varje elev en roll, som anslutningsdirigent, scenskådare och word sleuth - för att hålla hennes sex- och sjuåringar på rätt spår. Endast utvalda studenter med bättre läsförmåga deltar.

"De får en fullständig inlärningsprocess, " påpekar McFarland. "Litteraturcirklar slår till de viktigaste punkterna som du behöver läsa, tänka, diskutera och sedan reflektera. Om de kommer ihåg att det är de fyra sakerna de behöver, kommer de att utmärka sig i varje ämne och varje klass."

McFarland vill att hennes elever ska lära sig vad det innebär att vara professionella, så de har riktlinjer. För att ta en tur att tala måste eleverna säga vad deras roll är och varför de talar, och om någon vill kommentera måste han eller hon säga "Jag håller med" eller "Jag håller inte med på …"

I utdelningar om varje roll har McFarland uppmaningar att få eleverna att tänka djupare över läsningen. Anslutningsledaren, till exempel, måste ta med exempel på verkliga kopplingar till berättelsen. McFarland konstaterar att det att få dem att leta efter ytterligare mening i det de läser för litteraturkretsen också hjälper dem att tänka utöver enkla fakta också i andra ämnen.

"Jag är ordet sleuth, och jag skulle vilja gå nästa eftersom jag har många ord att dela, " meddelar Carl. Han har tagit fram en lista med ord med den sida de visas på i boken och deras definitioner. Dagens ord inkluderar middag, servering och bord. McFarland använder en markör för att kopiera orden och definitionerna på ett stort papper. Studenterna diskuterar kort hans definition av bord som en plats att äta, och de håller slutligen överens om att definitionen inte är specifik nog. Senare kommer eleverna att ta en frågesport om orden.

McFarland använder cirkeln för att uppfylla sitt distrikts mål för läroplanen för övertygande skrivande och brevskrivning. För en del av sitt projekt måste eleverna skriva ett övertygande brev till Amelia Bedelias arbetsgivare och berätta för dem hur de ska vara mer specifika med sin olyckliga hembiträde. De skriver också reflektionstidskrifter om läsningen och diskussionerna.

Även om Gladstone och McFarlands metoder skiljer sig åt, delar de samma mål: att uppmuntra till kärlek till läsning. McFarland säger att praxis att gräva djupare i böckerna lär sina elever att stanna upp och tänka på hur de vet att något är sant.