Anonim

För fem år sedan tacklade administratörer i Metropolitan School District of Lawrence Township, i nordöstra hörnet av Indianapolis, denna utmaning. Med ett bidrag på 5, 9 miljoner dollar från Lilly Endowment, en lokal filantropisk organisation, satte de sig för att omvandla den rådande visionen om vad preK-12-utbildning är för - som en distriktsansvarig uttryckte det, "för att tillgodose barnens framtid och inte lärarnas förflutna. "

De bestämde sig för att de skulle behöva lära en modern uppsättning färdigheter på ett studentcentrerat sätt. Kritiskt tänkande, självriktning och kulturell kompetens, tillsammans med flytande teknik, informationsresurser och visuella och grafiska presentationer. Detta var elementen i digital ålderskunskap som distriktet trodde dess studenter skulle behöva under det tjugoförsta århundradet. Att utbilda studenter för den nya eran krävde inte bara nytt innehåll, trodde de, utan också nya undervisningsmetoder. Lärarna behövde omarbeta sig som underlättare och kräva att eleverna skulle ta större ägande av sitt lärande.

In i fokus

Besök klassrum i Lawrence Township - åtminstone de där förändringen har skett - och du ser barn uppfinna sina egna projekt, använda datorer i det dagliga arbetet, involvera sig i samhällsinitiativ och undersöka på egen hand om arten av världen runt dem. Det har fortfarande år att gå innan dess vision fullt ut förverkligas, men digital ålderskunskap har rotat och lärare säger att skillnaden i deras praxis är enorm.

Image

Färska ansikten: Studenter i alla åldrar i Indianapolis Lawrence Township-skolor lär sig färdigheter skräddarsydda för det nya århundradet.

"Det har förändrats fullständigt", säger den lokala lärarnas fackpresident Emily Benner, en andra klass lärare på Indian Creek Elementary School. Hennes skolas årliga enhet för fladdermöss bestod till exempel en gång av barn som läser fladdermusböcker, målar fladdermusfickor och pratade med en fladdermussexpert.

Nu börjar eleverna med att formulera sin egen centrala fråga, till exempel "Hur hjälper fladdermöss oss?" De bedriver forskning med datorer och andra resurser, hjälper varandra att hitta fakta och undervisar i slutändan sina klasskamrater vad de har lärt sig via PowerPoint-presentationer. Istället för att lärare säger sina elever, "Barn, det här är vad du ska lära dig om fladdermöss, " säger Benner, nu säger barnen, "Jag undrar vad jag kunde ta reda på?"

Lawrence Townships är en berättelse om vision och innovation, och också förändringens komplexitet. Området är stort - det sjätte största i Indiana - med 16 000 elever och 1 000 lärare. Ungefär hälften av eleverna kommer från olika minoritetsgrupper, och antalet som kvalificerar sig för gratis eller reducerad kostnadslunch varierar från 9 procent på vissa skolor till 74 procent vid andra.

Till att börja med gick vissa administratörer ut på att verkställa den nya metoden för alla lärare och var rädda för att ett mandat skulle förmedla några av dem och hindra initiativet. Som ett resultat antog endast intresserade lärare förändringen tidigt. I efterhand, säger Leona Jamison, distriktets chef för professionell utveckling och som har tappat initiativet att införa digital ålderskunskap, "vi skulle förändra det; vi skulle ta på den striden."

Nu gör de just det. Distrikttjänstemän planerar att hävda de nya metoderna härifrån och ut, med början med de tidiga klassificeringarna och strävar efter ett fullständigt genomförande i grundskolor inom två år. De har utvecklat ett standardbaserat rapportkort för grundskolorna för att stödja paradigmskiftet, och när unga elever går in i högre betyg hoppas administratörer att elever och föräldrar kommer att kräva projektbaserad, teknikintegrerad utbildning från sina lärare.

Initiativet föddes 2001, då Lilly Endowment annonserade bidrag för innovativ instruktion. En arbetsgrupp i Lawrence Township med uppgift att skapa ett bidragsförslag snubblat på enGauge, North Central Regional Education Laboratory ramverk för grundläggande färdigheter för det tjugoförsta århundradet, som inkluderar teknisk och vetenskaplig kunskaper och global medvetenhet. Idén tog tag.

"Våra barn kan inte gå och jobba i en fabrik längre", säger Jamison, som hyrdes in för att hjälpa till att genomföra Lilly-bidraget.

Utöver det ekonomiska imperativet för att bli modern med undervisningsmetoder, säger superintendent i Lawrence Township Michael Copper att det fanns ett pedagogiskt: Använd elektroniska medier för att utöka lärarnas alternativ för att anpassa lärande. "Det är en enorm fördel för oss, " säger han, "och om vi inte räknar ut hur vi kan använda det bra kommer barnen att lära sig utan oss."

Image

Skiftande behov

Med hjälp av konsulter vid Metiri-gruppen i norra Kalifornien, Jamuc och kollegor på distriktskontoret omutbildade sig själva. Distriktet valde trettiotre veteranlärare för att bli heltidsbussar för att leda initiativet och startade ett intensivt utbildningsprogram som fortsatte genom initiativets tre första år.

Att hitta några resurser på den tiden för instruktionsträning, administrerade administratörer böcker av olika författare och schemalagda besök från experter för att utbilda tränare i digital ålderskunskap och konstruktivistisk undervisning (som aktivt involverar studenter i att konstruera, inte absorbera, kunskap och bygga på de vet redan). Tränarna tog sina nya roller hösten 2002.

Jamison och kollegor utvecklade samtidigt en distriktswebbplats där alla elever och lärare kunde ha sina egna konton och föräldrarna kunde komma åt sina barns konton. På sajten publicerar lärare uppdrag och är värd för diskussionsforum, elever lagrar och hämtar filer hemifrån, och distriktspersonal tar online-kurser i sådana ämnen som projektmetod, rubriker, videoredigering och kulturell kompetens. Kurserna, alla skapade och undervisade i hus av instruktionsbussar och klasslärare, är tillgängliga för utomstående för $ 100 till $ 400 och kvalificerar dem som passerar dem för akademisk kredit vid flera universitet i närheten.

För det mesta välkomnade Lawrence Township-lärare övergången, säger Emily Benner. Township var - och är fortfarande - förändras. Även om det faller inom Indianapolis gränser, sträcker det sig över stadsdelar som innehåller ståtliga gamla hem, majsfält, husbilar och spanska livsmedelsbutiker. När staden sprider, förvandlas tidigare gårdar till underavdelningar för kakaskärare. Andelen elever som är minoriteter fördubblades nästan från 28 procent under det senaste decenniet, och antalet engelskspråkiga elever ökade nästan tiofaldigt under samma period.

Det finns växande smärta: Flera skolor har sett strider mellan afroamerikanska och latinamerikanska studenter, och unga invandrare säger att några av deras amerikanskfödda klasskamrater har sagt dem att gå tillbaka dit de kom ifrån. Varje förändring har sina motstånd, tillägger Benner, men i detta flödestillstånd såg lärare som kämpar för att tillgodose behoven hos en skiftande befolkning mestadels de nya läskunnskapsstrategierna och bussarna som en aktuell resurs.

Fem år senare varierar antagandesatserna för den digitala åldersstrategin från 80 procent av lärarna i vissa skolor till 20 procent i andra, beroende delvis på hur mycket varje skoles ledare uppmuntrar det, säger Jamison. Tränare och lärare har kommit vidare med några av de riktade läskunnigheterna, till exempel teknik, än andra. Ändå verkar modellen få fart. Trots att antalet bussar halverades 2005, säger Jamison att hon har sett mer antagande av modellen sedan minskningen än hon gjorde innan den; de flesta forskare inom detta område håller med om att det tar sju år att genomföra förändring, tillägger hon.

Under hela denna process har distriktet behållit sina poäng på Indianas standardiserade test; Lawrence Townships godkända poäng svävar i allmänhet runt 70 procent och faller inom några procentenheter av statsgenomsnittet.

Image

Tidig adoption (betyg)

Den digitala tidsåtgången har särskilt omfamnats i förskolan och i grundskolorna. Lärare i distriktets fyra centrum för tidig utbildning och elva grundskolor integrerar teknik där det är möjligt och kultiverar kritiskt tänkande och självriktning genom att låta improviserade projekt komma från barnens intressen.

När de gick tidigare i skolåret märkte dagis i Leah Burkhardts klass vid Amy Beverland Early Learning Center en fågelmatare utanför ett annat klassrumsfönster. Eleverna skrev tillsammans ett brev till grannlärarnas klass för att fråga var de fick mataren. När de hade katalogen i handen använde de stämmer för att rösta om vilken matare som skulle köpa och planerade en bake-försäljning för att höja $ 27 för att köpa den.

"En konstruktivistisk lärare tror att barnen är kapabla och att de har sin egen kunskap och att de konstruerar sin kunskap utifrån sakerna omkring dem", förklarar Jamison. I den här modellen, tillägger hon, är lärarens jobb att erkänna barnens intressen och vägleda projekt så att de möter de statliga standarderna (genom att skriva och stämma, till exempel).

På mellanstadierna och gymnasierna, eftersom läroplanen nödvändigtvis är mer strukturerad, har traditionella undervisningsmetoder varit svårare att konfigurera. Ändå betonar ett korps av gymnasieskolelärare färdigheter i digital ålder och använder ett projektbaserat tillvägagångssätt, vilket ger eleverna ett ökat val och ansvar för sitt arbete även om de inte kan utöva samma spontanitet som en dagislärare kan - och deras elever är är med.

Vid Craig Middle School har naturvetenskapsläraren Wayne Naylor och språkkonstläraren Jennifer Smitley gemensamt gett sina sjunde och åttonde klassare det skrämmande uppdraget att skapa och genomföra ett projekt som tillgodoser ett samhällsbehov. Studenten Aaron Jacobs arbetar med en lokal organisation för att såa en prärie med inhemska växter för att tillhandahålla djurliv. Klasskamraterna Payton Gaw och Paige Smith utformar ett brädspel som är avsett att avskräcka mobbning; de planerar att presentera det för tredje klassare på grundskolan bredvid. För att få dessa projekt till fullo måste de undersöka, skriva bidragsförslag och samarbeta med vuxna yrkesverksamma utanför skolan. Ibland är det svårt att jonglera sådana storskaliga åtaganden med vanliga klassuppdrag, säger de, men upplevelsen är värd det.

"Det är mer intressant än att göra små projekt, " säger studenten Victoria Duffin, vars projekt syftar till att förvandla platsen för en övergiven bensinstation till en park. "Det kommer att hjälpa oss att bli mer engagerade och göra oss redo för när vi är äldre och" det verkliga livet. "

Ungdomen säger att de har lärt sig vikten av att välja ett ämne som är meningsfullt för dem, eftersom de måste hålla sig till samma projekt i månader.

Jacobs lägger till, "Låt inte någon säga att barn inte kan göra någonting."

Teknik konvergerar med lektioner i självriktning och distriktets andra målinriktade färdigheter i Kevin Kincaid och Melody Coryells teamlärade humaniora klass vid den spridande Lawrence North High School. För nästan varje enhet de täcker, gör eleverna, med bärbara datorer som varje skola gör tillgängliga för klasser att kolla in, ett "I-Search" -projekt - en rapport om ett ämne som de väljer, presenteras genom vilket medium som helst.

Tidigare presentationer har inkluderat skriftliga artiklar, collage, originalbrädspel och till och med en videobandad intervju med en verkställande direktör vid National Association for the Advancement of Coloured People. En kall vinterdag skapade junior Natalie Duncan och flera klasskamrater en modell Trail of Tears på en närliggande naturstig, längs vilken eleverna bar vikter, tappade virtuella lemmar och såg deras lekpengar avskrivas på grund av den höga inflationen.

"Jag gillar detta mycket bättre än konventionella klasser, " säger Duncan. "Det är lättare att lära sig när du faktiskt gör det. Dessa lärare ger dig en möjlighet att faktiskt vilja lära dig det; de tvingar inte det på dig."

Kincaid, en tidigare tränare i initiativet, säger att utbildningen förvandlade hans undervisning och öppnade ögonen för vad som är möjligt när eleverna har kontroll över sitt eget lärande. Att vägleda elever genom kreativa, öppna projekt tar tålamod och tid - en knapp handelsvara för lärare - men i utfallet, säger han, "barnen kommer att överraska dig. Även de som" kämpar elever "kommer att överraska dig. "

Själva

Trots fördelarna som människor som Kincaid och hans studenter utnyttjat, riskerar de framsteg som Lawrence Township har gjort att de glider bakåt. Lilly-stipendiet har slut, och i höst måste alla tränare återvända heltid till klassrummet.

"Vad ska jag göra när alla dessa vuxna lämnar byggnaden, Leona?" fjärde klassens lärare Stephania Smith frågade Jamison förra vintern. Smith säger att modellerna som hennes tränare på Harrison Hill Elementary School gör för henne är ovärderliga.

Image

Jamison hoppas att så många bussar som möjligt kommer att återvända till sina gamla skolbyggnader som lärare och fortsätta att vara resurser för sina kamrater. Men det verkliga svaret på Smiths fråga kan vara att hon och andra lärare som har tagit initiativet kommer att behöva lita på varandra. Cirka 125 lärare i klass K-6 deltar redan i ett projektbaserat lärande-samarbete, där de möts varje månad efter skolan för att dela idéer. Team på varje skola kommer att upprätthålla de program för forskning och kulturell kompetens som coacharna hjälpte till att utveckla.

Emily Benner, för en, oroar sig inte för att distriktet kommer att förlora vad det har fått, eftersom dess professionella lärande samhällen har blivit så starka. "Om en ny lärare började i andra klass nästa år, kan det ta dem ett år att komma igång, " säger hon, "men alla vi som har gått igenom utbildningarna, kan vi arbeta med det nya lärare."

Under tiden fortsätter distriktskontoret att trycka på kuvertet. Online gymnasieskolor planeras att debuteras nästa höst i ämnen inklusive historia, ekonomi och fysisk utbildning. En onlinekemikurs planeras också; några av laboratorierna kommer att utföras personligen och andra genom datorsimulering. När tekniken går framåt kommer metoderna i Lawrence Township också att göra.

Ibland, säger Jamison, är det svårt att försäkra lärare som är vana vid det konventionella klassrummet att det är acceptabelt för elever att delta i en del av sin utbildning på distans, via Internet. Hon hävdar dock att offentliga skolor inte har något val: De kan förkämpa nya verktyg och moderna färdigheter, eller att de kan bli irrelevanta. Hennes distrikts fortsatta strävan är att förbli relevant så att studenternas färdigheter också kommer att vara relevanta i denna digitala tidsålder.

Literati

Metropolitan School District of Lawrence Township styrs av sju digitalålderskunskaper:

Teknologisk läskunnighet: Kompetens i användningen av datorer, nätverk, applikationer och andra tekniska apparater

Grundläggande läskunnighet: Språkkunskaper (läsning, skrivning, lyssnande, talning) med hjälp av konventionella eller teknikbaserade medier

Visuell kompetens: Förmågan att dechiffrera, tolka och uttrycka idéer med bilder, grafik, ikoner, diagram, grafer och video

Högre ordningstänkande: Analys, jämförelse, slutsats / tolkning, syntes och utvärdering

Informationsläskunnighet: Kompetensen att hitta, utvärdera och använda information på lämpligt sätt

Självriktning: Förmågan att sätta mål, planera för prestation, hantera tid och ansträngning och självständigt bedöma kvaliteten på lärandet och alla produkter som resulterar

Multikulturell läskunnighet: Förmågan att förstå och uppskatta likheter och skillnader i seder, värderingar och övertygelser om ens egen kultur och andras kulturer