Anonim
Image

Off Campus: För nya lärare i Kaliforniens Santa Clara Unified School District District ser billiga bostäder inte så billiga ut.

Central Floridas Osceola County School District har spruttit en läcka, och det hotar att förvärras. 2005 lämnade 59 av distriktets 600 nya lärare inom fyra månader efter årets början.

En huvudsaklig orsak: De hade inte råd att bo där. Andra pendlar fortfarande 30 eller 40 mil varje väg från det tätare men billigare Orange County. Nästa år förutspår skolan styrelseledamot Tom Greer, "de kommer att undervisa där."

Över hela landet lider områden på dyra fastighetsmarknader med ett liknande avlopp och de söker allt mer kreativa sätt att locka lärare med bostadsförmåner. Även om vissa, till exempel New York City, erbjuder bostadsbidrag, följer andra en djärvare taktik - de bygger hus.

Santa Clara Unified School District, i Kaliforniens i stort sett exklusiva Silicon Valley, tog detta språng 2002 när det öppnade Casa del Maestro, ett fyrtio enheter lägenhetskomplex byggt på distriktsägt mark för bara 6 miljoner dollar; en Bay Area-utvecklare gjorde arbetet till kostnad. Lärare som har arbetat i distriktet i mindre än tre år och förblir anställda i det kan hyra en lägenhet med två sovrum, två badrum i upp till fem år för 1 200 $ per månad - ungefär hälften av marknadsräntan.

"Vi hade svårt att attrahera och behålla lärare, " säger överlagsstiftare Rod Adams. "Det har definitivt varit värt investeringen." Egentligen har inte en krona från distriktets allmänna fond; hyran täcker byggnadsunderhåll (en separat stiftelse förvaltar fastigheten) och lånebetalningar för byggandet. Projektet har lätt betalat sig; bara 7 procent av lärarna som bor i komplexet har lämnat distriktet, jämfört med 37 procent av de nya lärarna som anställts under samma år som bor någon annanstans. Skolstyrelsen är så nöjd att den planerar att bygga ett tillägg på trettio enheter till Casa del Maestro i mars.

Områden i Florida kan snart överväga sådana alternativ. En statsförslag som antogs förra våren gör det möjligt för distrikten att samarbeta med att bygga arbetskraftsbostäder (för arbetare för allmän säkerhet och hälsa, liksom lärare) genom att donera mark till en stad eller landsting för detta ändamål. Osceola County hoppar på chansen. Under de senaste fem åren har hempriserna där ballonerat mer än 50 procent, säger Mike Horner, ordförande för den lokala handelskammaren. Låga räntor, en mjuk aktiemarknad och en till synes oändlig ström av nya invånare från kyligare stater har fått investerare att köpa lägenheter och konvertera dem till lägenheter och säljer för upp till 200 000 dollar - en skrämmande summa på en startlärarslön på $ 36 200.

Kredit: Courtesy Thompson | Dorfman

Distriktet och dess partners vill bygga 120 lägenheter med två sovrum med ett marknadsvärde på cirka 1 200 dollar per månad, vilket viktiga arbetare kan hyra för 840 dollar. Rekrytering av lärare är särskilt brådskande i Florida, med tanke på dess växande befolkning och en statlig lag som kräver att skolor ska krympa klassstorleken 2010 till arton för grundskolor, tjugotvå för klass 4-8 och tjugofem för gymnasiet. Året innan lagen trädde i kraft 2003 var medelklassstorleken 24 på alla nivåer.

Poolen med nya lärare är låg. Statliga universitet examen bara en bråkdel av de 20 000-30 000 lärare som staten behöver anställa varje år.

"Om vi ​​inte hittar några unika sätt att rekrytera lärare till Florida, " säger Greer, "de kommer inte att komma och de kommer inte att stanna kvar."