Anonim

Bladen är en vacker vibrerande, glansig grön, men vinrankan är en tuff, taggig monstrositet som aldrig slutar växa och tar på sig dina kläder, kliar dig och klättrar i träd och bildar en ogenomtränglig barriär som så småningom dödar dem. Du vet hur Bermuda och Johnson gräs sprids genom underjordiska knölar? Så gör denna hemska växt. Och jag tyckte taggtråd var dålig.

Men som vanligt, när jag kämpade mot den onda kraften, lärde jag mig några saker om utbildning. Smilax bona-nox L. gömmer sig i skuggorna och sprider sig under det mjuka skogsbotten med till synes obehaglig uthållighet. När den är klar skjuter den upp slirar som växer tre meter på en vecka. Snart förvandlas slingorna till en tuff, träig vinstock med onda törnen som skulle göra en rosbush stolt. När jag såg trasorna skar jag ner dem, men på några dagar skulle andra ersätta dem. Att hugga löparna under jorden multiplicerade bara problemet - bokstavligen.

Jag undersökte och fick reda på att det enda sättet att bli av med greenbrier helt är att använda ett systemiskt tillvägagångssätt och gå i centrum för problemet. Experterna erbjuder flera alternativ: Jag kunde spraya löparna med ett brett spektrum herbicid som Roundup, jag kunde spåra dem tillbaka till huvudknölen och gräva ut det, eller jag kunde släppa det mest formidabelt destruktiva odjuret som man känner: en get . Det visar sig att denna fruktansvärda växt är ätbar.

Hur hänför sig allt det där petat om växter till det som händer i klassrummet? Lärandet slutar när elevernas uppmärksamhet slingrar sig som greenbrier, och missuppförande dyker upp som små slingor överallt. Om dessa slingor inte tas omedelbart, blir de tuffa, taggiga problem som kan få en lärare att vilja sluta.

Att attackera sådana problem är tröttsamt och frustrerande för läraren och skapar en antagonistisk atmosfär i klassrummet. Vad en lärare behöver göra är att vända borden och dra fördel av situationen. Precis som en get kan använda greenbrier för att tillgodose dess behov, måste en lärare kanalisera missuppförandet för att tillgodose sina behov. Det handlar inte om kontroll. Det handlar om det kraftfullaste verktyget en lärare har: distraktionskonsten.

Erfaren lärare vet att det är viktigt att börja en lektion med elevernas uppmärksamhet. Det är därför de förbereder en slags krok - eller, som inflytelserik pedagog Madeline Hunter kallade det, en förutseende som drar eleverna in i ämnet som ska undervisas. Som främmande lärare gillade jag att börja mina klasser med en berättelse eller ett skämt. Jag talade på spanska och jag presenterade historien, pekade och gjorde vad jag kunde för att hjälpa eleverna att förstå. Sedan fick jag dem att hjälpa mig att berätta historien eller skämtet. När vi hade gått igenom det kunde jag komma in i lektionen som relaterade till berättelsen eller skämt.

Men när vi kom igång med inlärningsprocessen, hur hållte jag eleverna i uppgift? Ett antal kardinalregler hjälpte mig:

  • Sätt dig aldrig bakom ditt skrivbord medan det finns elever i klassrummet.
  • Medan eleverna övar, var en get och knapra runt i rummet, stannar aldrig för länge på någon plats.
  • Ge alltid eleverna en anledning att vara engagerade - en tidsbegränsning, en tävling, en belöning, ett projekt, en fallstudie eller ett verkligt problem att lösa.
  • Se till att standarderna för prestanda är tydliga och att eleverna vet att de kommer att behöva utföra.
  • Håll takten uppe genom att chunka inlärningen till mindre aktiviteter som varar högst fem till tio minuter.

Vad gjorde jag med studenter som avsåg störningar? Jag åt dem. För att uttrycka det mer diplomatiskt, kanaliserade jag deras energi genom att distrahera dem tillräckligt länge för att få dem i uppgift igen. Yngre studenter är lättare att distrahera och återfokusera än äldre, men samma princip gäller: Du ställer en fråga som de inte förväntar sig.

Låt oss till exempel säga att en pojke studsar en hård gummikula i klassen. I stället för att skrika på honom att sluta, kunde jag fråga honom om han kan göra det med sin vänstra hand, sedan bakom ryggen och under benet. Då kunde jag säga till honom att om han har sådan skicklighet med en boll, bör det nuvarande uppdraget vara en snap. Du förstår, han visste att aktiviteten skulle irritera mig. Det var hans motivation att inleda en konflikt. Men distraherande och omdirigering tar bort konflikten och bygger snarare förstör relationer. Ofta kommer du att upptäcka att ju mer fåniga och störa distraktionen, desto bättre.