Anonim

Vetenskapens Robin Hood

Med hjälp av min egen erfarenhet som referens var jag övertygad om att vetenskapliga förebilder skulle vara till hjälp för andra barn. Så på Yale skapade jag ett vetenskapsprogram för barn som heter Science Saturdayays. Under alla lördagar i april och oktober skulle vi ha en science-show baserad på 3D: donuts, demonstrationer och dynamiska samtal. Den här vetenskapliga föreläsningen visar forskare som hade förmågan att förmedla vetenskap på ett förståeligt sätt. Denna plats gav barn och vuxna möjlighet att interagera med en forskare och ställa alla frågor de ville ha. Och forskarna fick känna sig som rockstjärnor. Det var en vetenskapskärleksfest. Vetenskapslördagar var ett unikt utrymme, och jag kände mig tur att förvaltar den i nästan ett decennium.

På många sätt var jag vetenskapens Robin Hood. Kostnaden för inträde var gratis och ingen registrering krävdes. Jag kändes som en vän som, efter att ha kommit in i en exklusiv nattklubb, sedan öppnar bakdörren för att släppa in andra vänner. Min gåva till New Haven-barnen var att luta öppna en dörr till vetenskapen och använda munkar för att locka dem.

Alla vinner när vetenskap är kul

Alla som deltog i Science lördagar vann. Undergrads bemannade demonstrationstabellen, och de fick visa upp sina mogna vetenskapliga kunskaper genom att lära yngre barn. Familjer vann vid Science lördagar eftersom mammor och pappor fick kontakt med sina barn på nya sätt. Det var inte ovanligt att se en rad i publiken med en familj som innehöll flera generationer från morföräldrar till barnbarn. Vetenskapspresentanterna vann eftersom de fick en fullt engagerad publik mogen med frågor och kom bort och kände sig som kändisar. Men mest av allt vann barnen. De fick vetenskapen serverade precis som de behövde den i ett utrymme där det var OK att ställa frågor och lära sig.

Jag såg många saker som gjorde mitt hjärta lyckligt. Jag såg små flickor blomstra i den här miljön. En lördag kom en blyg liten flicka och frågade om hon kunde visa sitt vetenskapsprojekt vid demobordet. I hennes hand fanns en plastpulverflaska täckt med kanalband och lite beskrivbar vätska inuti. Jag hade ingen aning om vad detta var, men hon behövde utrymme att ställa in. Hon har det. Jag rensade utrymme för henne vid demobordet. Tornade över henne var studenter, men hon kom precis in där och visade sin demo till alla som ville höra om det (och några som inte gjorde det). Hon fick ett förtroende som jag inte hade sett förut för henne - och det var underbart att se. Vetenskap kan göra det för ett barn.

Bygg roliga vetenskapsprogram så kommer de att komma

Om vetenskapen lärs ut på ett engagerande sätt kommer barn att komma. Efter att en föreläsning var över delade en mamma en berättelse om sina barn. Veckan innan hade varit deras första Science lördagar. Så att få dem upp var vanligt dumt. De kom till Science lördagar lite sent på grund av massor av sko dra. Men när de satte sig (med munkar i handen) stannade de i sina platser en timme och lyssnade intensivt på presentatören och ville till och med skaka forskarens hand efteråt.

En vecka hade gått och det var dags att göra sig redo för Science lördagar igen. Moren förberedde sig på att dra på skon som hände en vecka innan. Till hennes överraskning tvättades barnen, klädde sig, hade ätit spannmål (men inte för mycket, för det skulle finnas munkar) och var redo att gå.

Något hade kroppsnäppt dessa barn. De förvandlades på några dagar. Rolig vetenskap kan göra det.

Vetenskap sparar

Det fanns ett annat fall när jag fick ett brev i posten från en deltagare i Science Saturdayays. Jag minns att dagen var en svår dag. Att sammansätta evenemanget kändes som en kongressakt. Trots att det hade funnits i åratal, tog det alltid några saker att göra det organiserat. Jag kände den bördan mycket på just den dagen.

Kredit: Shutterstock