Anonim

Sextio år efter att Brown mot utbildningsnämnden officiellt avslutade segregeringen i våra nationers offentliga skolor, släppte US Department of Education nya uppgifter som visar att vårt land fortsätter att kämpa med betydande skillnader i många aspekter av offentlig utbildning. Ett exempel: studentdisciplin.

Civil Rights Data Collection (CRDC) från läsåret 2011–2012, som innehåller uppgifter från alla 97 000 av landets offentliga skolor *, fann att elever i vissa ras- eller etniska grupper och elever med funktionsnedsättningar är disciplinerade till mycket högre priser än deras kamrater - och att dessa skillnader är uppenbara redan i förskolan. Tänk på: Afroamerikanska studenter representerar 18 procent av förskoleanmälningen, men 42 procent av förskolestudenterna stängs en gång, och 48 procent av förskolestudenterna avbröts mer än en gång. Denna statistik är skrämmande även om du accepterar tanken att det finns omständigheter under vilka det är lämpligt att avbryta förskolestudenter (och argumentet kan göras att det inte finns det).

Sammantaget visar CRDC-uppgifterna att afroamerikanska studenter är avstängda och utvisade i en takt tre gånger större än vita studenter - över hela landet är 16, 4 procent av afroamerikanska studenter avstängda, jämfört med 4, 6 procent av vita studenter. Medan pojkar är mycket mer benägna att bli avstängda än flickor, är afroamerikanska flickor avstängda i högre takt (12 procent) än flickor av någon annan ras eller etnicitet och de flesta pojkar.

Amerikanska indianer och indianamerikanska studenter är också oproportionerligt avstängda och utvisade. Och studenter med funktionsnedsättningar är mer än dubbelt så troliga som deras kamrater utan funktionsnedsättningar att få en utestängning från skolan (med pojkar och flickor med färger med funktionsnedsättningar ännu mer sannolikt än deras kamrater med funktionsnedsättningar att få en upphängning från skolan)

Straffar som avstängning och utvisning som utesluter elever från skolan berövar dem i grunden en utbildning. De sätter studenterna i mycket större risk att upprepa en betyg, släppa ur skolan och vara involverade i det juvenila rättssystemet (och så småningom det straffrättsliga systemet). Så att vissa grupper av elever oproportionerligt får sådana straff har betydande konsekvenser för samhället som helhet.

Vad gör vi åt det?

Om elever inte uppför sig, ska de inte vara disciplinerade? Ja, men det finns våldsamma och störande åtgärder som kan kräva borttagning från en skola, men de flesta avstängningar är resultatet av mindre överträdelser som ingår i ett disciplinära system med nolltolerans. Och omedvetet verkställer lärare denna politik hårdare mot färgstudenter. Som en ny artikel i NEAToday påpekar antyder forskning att vita studenter är mer troligt avstängda för "observerbara" brott, som strider eller drogbesittning, medan afroamerikanska studenter är mer benägna att bli avstängda för mindre brott som inte respekterar, som är mindre objektiva.

För att verkligen ta itu med frågan om skillnader i disciplin måste skolor och samhällen vara villiga att ha hårda samtal om den (eventuellt omedvetna) diskriminering som kan finnas i deras miljö. Dessutom kan skolor se ut för att gå utöver uteslutande disciplinpolitik till "återställande praxis."

Vad är restaureringsmetoder?

En ny verktygssats från avanceringsprojektet, American Federation of Teachers, National Education Association och National Opportunity to Learn Campaign erbjuder lärare en introduktion till återställande metoder för att hantera konflikter i skolor. Som definierats i verktygssatsen är återställande metoder processer som proaktivt bygger sunda relationer och en känsla av gemenskap för att förhindra och hantera konflikter och felaktigheter. Sådana metoder tillåter de som har begått fel att ta ansvar för sitt beteende medan de är kvar i skolan och kan ta itu med de problem som ligger bakom beteendet, i motsats till disciplin som helt enkelt reagerar på fel uppförande. Dessa metoder är mest effektiva när de integreras i skolan och skapar en omtänksam och stödjande kultur som fungerar både som en förebyggande mekanism och som ett sätt att svara på olämpligt beteende.

Verktygssatsen identifierar ett antal typer av återställande metoder, inklusive:

Återställande rättvisa: en evidensbaserad praxis som fokuserar på att reparera relationer som har skadats, och erbjuder offret möjlighet att dela hur han eller hon skadats och fördömaren möjlighet att dela hur han eller hon kommer att arbeta för att lösa skadan.

Samhällstjänst: låter individer återställa skada de kan ha gjort genom att tillhandahålla en meningsfull tjänst som bidrar till deras individuella förbättringar.

Cirkelprocess: tillhandahålla ett säkert utrymme där människor kan prata och lyssna på varandra, så att både studenter och lärare kan höras och erbjuda sina egna perspektiv (denna teknik kan användas proaktivt för att utveckla relationer och bygga samhälle eller reagera reagerande på konflikter, felaktigheter och andra problem).

Förebyggande och efter konfliktlösningsprogram: lär eleverna problemlösning och självkontroll, utrustar dem med färdigheterna för att hantera konflikter när det inträffar och ta itu med grundorsakerna till det för att förhindra framtida incidenter.

Peer mediation: en modell som visas för att minska disciplinhänvisningar, våld och upphängningsgrader samtidigt som ungdomar kan ta en ledarroll för att öka freden i sin skola

Det finns också många informella restaureringsmetoder som lärare kan använda för att skapa en positiv miljö, inklusive att använda affektiva uttalanden för att kommunicera känslor, proaktivt samverka med studenter och familjer, hålla lunchtidssamtal med mera.